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独家 | 华人到美投资的那点事儿–专访佐治亚高官韦宏森先生

在亚特兰大初冬最为明媚的一天下午,笔者有幸前往美国佐治亚州州政府经济发展署(Georgia State Department of Economic Development),独家专访了署长韦宏森(英文名:Pat Wilson)先生。要知道,经济发展署署长这个职位在美国的佐治亚州政府可是仅次于州长的“二把手”啊!虽然韦先生担任署长这一职务才不过两个月,但他之前就是发展署的首席运营官,对州内的经济发展可谓了如指掌。让笔者颇感意外的是,他完全没有官架子,而是个非常亲民的帅哥。他一听说我们平台的读者主要面向的是华人读者,便马上表示一定做到知无不言,言无不尽:“我有太多的故事想要分享给华人读者听了!”

这位喜欢将中国称为“第二故乡”的韦先生到底是何许人物?他有哪些精彩的故事想要分享呢?别急,且听我娓娓道来。

署长韦宏森何等人也?

一走进韦先生办公室,最抢眼的无疑是写字台背后那高挂的硕大横匾:中国书法“马到成功”。古香古色的实木圆桌搭配四方的中式传统太师椅,这一切都显得与办公室里进进出出讲着英文的工作人员“格格不入”,却又别具一格。必须马上注明,韦宏森先生并非是华裔,他生得金发碧眼,乃是地地道道的佐治亚本地人。

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韦宏森先生英文名 Pat Wilson。2010年,他进入佐治亚州经济发展署负责管理国际商务部;后于2011年任经济发展署首席运营官。2016年11月州长钦点成为了经济发展署的署长。

在佐治亚州,经济发展署是政府内最核心的部门之一。它负责州政府所有的外交事务,是佐治亚州主管经济宣传与推广的部门。职责包括:吸引外商投资,促进现有企业发展,提供职业教育培训,拓展本州产品的新市场,吸引国内外游客,促进艺术,电影,音乐,动漫和互联网娱乐业等文化产业的发展,并为本州经济发展进行规划和提供资源。

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Pat Wilson先生出生于佐治亚州东北面的小镇,毕业于著名的佐治亚大学。主修国际关系的他说:“我去过中国17次,对青岛印象尤为深刻。”

搭桥青岛企业落户佐治亚,现代化工厂创造千余新职位

韦宏森先生在中国这个“第二故乡”里对青岛这座城市更是偏爱有加。青岛企业 “森麒麟” 轮胎于2016年敲定落户佐治亚,开办全自动化的高级制造业工厂。据报道,这将为佐治亚州开创1000个以上的新职位。韦宏森先生非常兴奋的说:“当人们想到轮胎厂的时候,印象里是脏兮兮的橡胶,重复的低级劳动。‘森麒麟’却不是!他们已经完全脱离了老旧的传统制造业技术,取而代之的是全自动化,机器人构成的生产线。因此,创造的这千余个新职位中很多都是高层次、高技术的工程师、管理人员职位。” 韦宏森先生还说,佐治亚州非常希望有更多的中国工厂也来佐治亚州落户。

 

韦宏森先生坦言森麒麟的成功来自佐治亚之地利,人和

地利:

1,“佐治亚州是全美最适合经商的地方!我们已经连续4年被《选址杂志》评为全美最佳经商之州了!”韦宏森先生自豪的说,“数据是最好的说明。”

NO. 1 最佳经商之州 (《选址杂志》: 2016, 2015, 2014, 2013)

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NO. 1 快速启动培训计划 (CNBC电视台, 2015)

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NO. 1 最佳经商+劳工环境州 (AREA DEVELOPMENT: 2016, 2015, 2014)

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NO. 2 基建设施和全球交通 (AREA DEVELOPMENT, 2016, 2015, 2014)

 

2,佐治亚州对开办企业有一系列的税收优惠政策。最直接的就是,根据投资的数目和创造就业的能力以及落户区域,新企业在年终会收到相应的税收抵免(Tax Credit)。“如果你是一个能够创造1800个新岗位的企业,你还有机会享有大项目税收抵免( Mega Project Tax Credit)” 。韦宏森先生非常熟悉各项政策,他说:“大项目税收抵免可以让企业雇主获得每个工作职位 $5,250/年的税收抵免。” 真是相当的划算啊!当然,佐治亚州还有很多其他税收优惠政策,而且这一切都是全公开的,只要登录州政府的官方网站便知明细:http://www.georgia.org/competitive-advantages/tax-credits/

 

3,“森麒麟”的项目引进,韦宏森先生显然有较深入的参与。据他介绍,“森麒麟”选定佐治亚有一个确定性的因素,那就是厂房的选址!“森麒麟”公司考察了美东南很多个州,但是这一块位于亚特兰大西南面的“绿地”(Greenfield: 未开发的地块)无疑是“森麒麟”的命中注定。这块地位于拉格兰奇市(LaGrange ) ,距离全世界客流量最大机场“亚特兰大哈茨菲尔德-杰克国际机场”仅仅只有1小时车程。不远就是Kia, Volvo, Mercedes Benz,porsche 等著名汽车制造厂及北美总部。这里完全就是“森麒麟”可以大展宏图的风水宝地。

上周,韦宏森署长携拉格兰奇市市长和拉格兰奇市招商局局长等一行代表团拜访了森麒麟轮胎,感谢他们选择投资佐治亚州,同时也给他们拜了个早年,祝森麒麟鸡年大吉!

 

 

人和:

1,“佐治亚州的文化是包容的。” 韦宏森先生非常自豪的说:“我们这里有很多华人,特别是亚特兰大市,而且我们还有各个菜系的地道中餐馆。作为佐治亚州政府,我们一直都在和中国进行交流活动,例如,我们在青岛专门设立了佐治亚州驻中国办事处。多年以来,历届州长都很重视与中国的经济往来。为此,我们不断地学习中国的文化,希望巩固和加深与中方长期以来建立的深厚友谊。”

2,佐治亚州的国际招商团队是远近闻名的,韦宏森先生介绍时赞不绝口:“佐治亚州政府最骄傲的就是,我们有一支无懈可击的大中华区招商团队。”

大中华区事务总监徐思行( Stella Xu)女士非常敬职敬业,她总是能够在第一时间为中国客户解答问题和提供帮助。从中国企业第一次听说佐治亚州,到第一次打电话给州政府,再到实地考察我州,最终到选址建厂,Stella Xu女士无不陪伴始终。”

3,佐治亚州还有一样不得不提的“秘密武器”那就是:快速启动计划(Quick Start Program)。这是全美所有其他州都一直在模仿,却从未被超越的明星级计划。韦宏森先生谦虚的将功劳归于历届的州长。他说:“快速启动计划是一个全免费的,政府回馈给企业的大礼包。里面包括新厂的技术支持和员工的免费培训等。比如说,如果你想把中国的工厂开到佐治亚来。佐治亚州的快速启动计划就会派出团队前往中国,去学习已有的技术,然后回到美国,将其与佐治亚的新厂的条件揉和,最后教给美国的员工。” 是不是听起来令人难以相信?其实是千真万确,而且全免费!

 

后记:不能不说天时

告别了韦宏森先生和那栋纯正西式政府楼里面的“中式小房”,一路欣赏着被绚丽的树叶所妆点的佐治亚,

笔者心里话:这里有山有水,有大海蓝天,有繁华的都市,更有宁静的乡村,怎能不惹人喜爱!

春有繁花似锦,夏有江河蜿蜒,秋有彩叶遍山,冬天偶尔一场小雪,刚刚好,正是四季分明。所以,即便佐治亚离你的世界有点远,但“是时候”来这方走走看看了。

 

注: 所有照片由徐思行女士提供

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清野

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