中餐在美国缘何会沦落为低档菜,而日本料理则成为高级美食?

很多美国人对于中餐的印象还停留在以往的水准。很多美国人仍然存着这种滑稽的概念,认为中国产品代表着廉价和质低,包括他们的餐饮。

据侨报援引自《大西洋月刊》(TheAtlantic)网站13日报道,各个不同的移民群体大面积涌入美国的时候,随着他们一起带来的饮食习惯总会走向两个不同的方向,或者是进入高端市场,或者沦为廉价的产品,共同点是都会被打上“民族食品”的标签。

比如墨西哥牛肉卷和牛排炸土豆,都是通过高热量烹煮高质量肉块,这两道菜都源自于美国以外的地区。但是在美国的菜单上,它们的价格却有很大的差异,这是为什么?

“最简单的答案是文化声望上的不同。”纽约大学食品研究相关的副教授克里希恩度?雷(KrishnenduRay)说道。在今年早些时候出版的一本书中,他进一步提出了他称之为“全球饮食分级”(global hierarchy oftaste)的概念。这种分级几乎完全基于一个很简单的规则:如果一个国家有着足够强大的军事、经济实力,移民也更加富有,那他们的饮食更有可能进入高端市场。

再看看日本料理和中餐在美国迥然不同的发展状况。过去几十年,日本料理已经发展成为高级饮食的象征,很多顶尖西方厨师都会学习他们的技艺。“日本人在推广自己的文化声望方面做得很好,当然,这也与他们强大的经济实力有关。”雷说道。而与此同时,他表示,很多美国人对于中餐的印象还停留在以往的水准。“很多美国人仍然存着这种滑稽的概念,认为中国产品代表着廉价和质低,包括他们的餐饮。”雷还说道。

雷的分析不仅仅是主观的评价,他参考了查氏餐馆调查(Zagat),上面给出的数据显示,2015年在纽约,其考察过的日餐厅平均每餐花费68.84美元(包含酒和小费),而中餐馆的花费则只有35.76美元。

1985年查氏餐馆调查最初推出的时候,纽约的日本料理价格还只排在第六名,去年却已经登顶。这段时间里,韩国饮食的价格也处于上涨状态,只有中餐,一直在低价档,跟泰国、印度和墨西哥餐饮一起。

另外,就算某类餐饮进入高端市场,谁会成为其公众形象的代表也依然与种族和阶层有很大的关联。比如著名亚裔厨师张大卫(DavidChang),他的那些高档餐厅经常被视为是对传统的颠覆。但是实际上,他的职业履历与那些传统高端厨师没有太大的区别。

而且,某种餐饮的地位也与一个移民团体的规模以及他们抵达美国时的社会经济地位有关。“我们熟悉的大部分日本人都是生意人和管理人员,而大多数美国人都会将中餐与相对贫穷的华裔移民联系起来。”雷说道。

意大利菜在美国地位的变化是一个很好的例证。19世纪的时候,意大利菜在美国曾很受欢迎,托马斯·杰弗逊总统曾给予其很高的评价。但是到1880至1924年间,大量贫穷的意大利移民进入美国后,意大利餐饮的地位开始急剧下降。不过,后来,随着这些移民后代的社会经济地位的提升,意大利餐饮又重新进入高端市场。

中餐也许会是一样,现在仍被视为是价低质劣的中餐正处于上升地位。“20年以后,中餐也许会进入高端市场。”雷写道,“不过这也要取决于很多方面的原因,包括中国经济的继续增长,以及更多相对富有的华裔移民来到美国。”

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