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尤金的故事 | 这个老美的葬礼,中国人应该去!(二)

如果不是缘分,这个为抗日战争献出生命的老美恐怕永远也不会被华人知道吧…那么就让我们随缘,一起来听一听尤金的故事。

在开始故事之前,欢迎您点击这里来了解美国大兵罗伯特.尤金74年后重返故里的军事葬礼。

美国南部葡萄地里的孩子

尤金,全名:Robert Eugene Oxford 出生在美国佐治亚州的一座叫做“Concord”的小县城。像这样的南部远郊地区,居民大多以务农为主。根据2014年的官方统计,小城一共有374位居民。可在尤金出生的1919年,人更少,居民应该每天都能把邻居街坊走一圈儿。

尤金是家里最小的孩子,他有三个大哥哥和一个姐姐。另外一个最小的姐姐在出生2天后不幸去世。

大哥:Fred; 二哥:Paul;三哥:Clay;四姐:Martha Kate; 老幺:Robert Eugene Oxford

尤金的爸爸和妈妈:Charlie and Bessie Oxford

毕业于派克高中的尤金,听说有把吉他,自学成才能弹些小曲儿。水平有多高,不好说。不过,或许就是这一颗“乡村歌手”的心,让他后来一路把吉他带到了中国。

吃香蕉增重,只为上阵杀敌

1939年,人类有史以来死亡人数最多的战争爆发了,这就是第二次世界大战。据不完全统计,约6千万人在这次战争中丧命。其中有战区的平民,也有投入战斗中的士兵…而尤金就是其中的一个。

当时的佐治亚州成了美军的粮食大后方:农民增加粮食耕种;普通居民缩减肉,黄油,白糖,汽油的开支;家庭开辟自家后院用来种菜,称为“胜利花园”。这都是为了保证前方士兵有充沛的物资供应!

受到几个哥哥都参过军的影响,尤金心中一颗“世界和平”的种子早就生根发芽。一刚从高中毕业,17岁的他便自愿加入了军队。运气更好的是,他被德克萨斯的飞行炮兵学校”Midland Army Flying School”录取;1942年8月13日毕业后,一切就绪,只欠上前线战斗的尤金却因为体重太轻,没有达到军队要求(125磅),而差点没有成为航空兵。根据尤金的侄儿从他的家书中发现的信息,尤金因体重问题多次咨询医生,最后医生手下的护士教他考核前几日多吃几根香蕉,方才体重过关。

总的来说,那时候他事业风调雨顺,一切就像“计划好”的那样展开。

 

历史相片:飞行兵在训练对准目标投弹

茶壶定情,永不相忘

就在马上要奔赴前线的日子里,尤金跟自己最心爱的女孩苏珊(Susan Brown)决定订婚了!这对“时尚的”年轻人选择了用茶壶作为订婚信物。

苏珊

尤金

定情的茶壶,一直被保留到今天(尤金葬礼上会向所有前来观礼的群众开放参观)

战争是残酷的,热恋中的爱人就此天各一方已成为寻常故事。但是苏珊从来都没有怀疑过,她心爱的尤金会回来。

一直到她90岁高龄临死前,她说: “I’ll be standing there when he comes home… Just like Gene was standing there waiting for her when she came home”(我将会在这里一直等他回来,就像他在天堂一直等我回到他身边一样!)

苏珊

中国!驼峰航线!

尤金离开了佐治亚,这个操着一口“南方腔”的红脖大男孩儿上前线了。他要去的目的地是中国…一个地图上的国家,一个正在日本炮火中挣扎的民族…

中国人怎么说话?这个国家像什么样子?更重要的是,那是一个怎么样的战场?

对于年轻的尤金,这些恐怕都还是书上的文字和图片吧…

1942年5月,日军占领缅甸,中国抗战物资的重要运输线滇缅公路被切断。根据当时日军的估计,在这种条件下,中国最多还能坚持3个月!

可就在这个时候,美国人民向中国人民伸出了援助之手!美国政府决定架起空中通道,从印度运输战略物资到中国,虽然这可能意味着大量的美国飞机的损失,大量的美国青年的牺牲…

美国陆军第14航空军308轰炸机大队425中队,这就尤金的编制。他和战友们的任务就是往返于昆明和印度为当时的中国军队输送物质,驻防于中华民国云南省昆明市。

“热得疯狂”的全体成员,尤金和生死战友们

Pilot 1st Lt. William A. Swanson, O-728935 (MIA / KIA) Proctor, VT
Co-Pilot F/O Sheldon L. Chambers, T-000291 (MIA / KIA) Altoona, PA
Navigator 1st Lt. Irwin G. “Zipper” Zaetz, O-791661 (MIA / KIA) Burlington, VT
Bombardier 1st Lt. Robert E. Oxford, O-663308 (MIA / KIA, BR) Concord, GA
Engineer SSgt Charles D. Ginn, 15084114 (MIA / KIA) Crete, IL
Radio SSgt Harry B. Queen, 11021096 (MIA / KIA) Onset, MA
Gunner Sgt James A. Hinson, 14188472 (MIA / KIA) Greensboro, NC
and Gunner Sgt Alfred H. Gerrans, Jr., 34315848 (MIA / KIA) Kinston, NC.

根据美军历史记载,此物资输送行动是人类战争史上最大的全部采用航空输送的行动!而飞行的航线是人类战争史上最危险的航线!由于日军飞机的拦截,航线不断北移,最后终于抵达喜马拉雅山山脉,飞机只能在世界屋脊的群峰间飞行才能避开日军飞机的拦截。

它就赫赫有名是“The Hemp”(驼峰航线)!

那时候,由于需要输运的航空燃料与弹药远比第14航空军所能承担的要多,“飞虎队”陈纳德将军要求尤金所在的308轰炸机大队自行派出B-24轰炸机,经由驼峰航线从印度去载运所需的物资到中国。
尤金是飞行大队里的积极分子。他的上司Quackenbush日后回忆道,他几乎有飞行任务必上!很快就积累飞行时间200个小时!他和7个战友天天和他们的坐骑“Hot As Hell”(热得疯狂)呆在一起(热得疯狂是B-24解放者式轰炸机)。

这就是尤金的“热得疯狂”,二战美国的飞机涂鸦真是名不虚传的“有创意”啊!

图片来自:http://wunc.org

驼峰航线空运的代价极为高昂!每向中国战场提供1加仑汽油,就要消耗2加仑汽油!第14航空队每投下1吨炸弹,就要消耗相当于15吨炸弹的物资!许多老军人说,他们当年是告别战友的尸体出航,征战在驼峰线上。就是这样,不计成本,不计代价,不分昼夜,坠毁就坠毁,击落就击落,谁能过去就过去,一架飞机一直要飞到最后关头!

历史图片:正经过喜马拉雅山的运输机

尤金和“热得疯狂”在“铝谷”失踪了…

1944年1月25早上7点40分,尤金和他的“热得疯狂”又起航了。天空晴朗,他们从昆明返程印度,打算多跑一趟。

那个年代,没有GPS。即便有,在“驼峰航线”也不一定好使。

他们小心的沿着用战友鲜血画出来的“铝谷”(Aluminum Trail),巧妙的避开树梢。

“在天气晴朗时,我们完全可以沿着战友坠机碎片的反光飞行,我们给这条撒满战友飞机残骸的山谷取了一个金属般冰冷的名字–‘铝谷’。”这是美国《时代》周刊二战时期对驼峰航线的描述。

“每一架飞机、每一颗子弹、每一桶汽油,都必须跨越遥远的距离抵达中国战场。在1944年1月一个月中,每1000吨运到中国的物资都付出了3条生命的代价。”2005年,时任美国驻华参赞裴孝贤在《飞虎的咆哮——“二战”中美飞行员讲述在中国战场的亲身经历》一书中写道。

而这一天,大风又开始把飞机刮得不听使唤。尤金和他的战友们分散坐开,来平衡稳定机身。

大约10点45分,“热得疯狂”驶进了喜马拉雅雪山的山谷….风云突变,能见度不到一英里,云层很厚很低…

 

然后呢?

然后就没有然后了,这是人们最后一次听到来自“热得疯狂”的声音….

直到2017年尤金重返佐治亚童年的家….

他们的飞机去哪儿了?后来又是怎么被找到的呢?

请关注我们下周将推出的:寻找尤金 | 这个老美的葬礼,中国人应该去!(四)

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今天(2017年6月11日)是尤金的葬礼。喜欢唱着hill-billie歌曲的他终于又回到了家乡,虽然等了好多年…听说“苏珊”会在墓地外静静的等着他,就像尤金梦中看到的一样…

请订阅我们的公众号,观看现场的图片。明天将推出:尤金回家了 | 这个老美的葬礼,中国人应该去!(三)

感谢图片授权:Becky Watts, Pike County Times

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清野

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