健康|美国超市里的这些转基因食物,你一定要了解

你必须要知道的美国转基因食物

转基因食物一直是个很有争议的话题,而且周期性发作。

本来不想淌这个浑水,上海的好友备受困扰,希望我针对两个问题写写美国的情况。

其一,美国有没有转基因食物,美国人吃不吃?其二,美国的转基因食物安全吗?营养和食品卫生曾经是我的专业也是我至今一直关注的事情之一。美国的情况我略知皮毛,整理一下跟大家分享。我的所有文章,一贯的准则是只谈美国的客观的事实,这篇也一样。

转基因生物(Genetically modified organisms, GMO), 其实翻译为基因改良生物更贴切,是指其遗传物质以非自然方式发生改变的植物、动物或微生物。通常所说的转基因食物是通过基因工程技术改造的植物。

你必须要知道的美国转基因食物

基因改造的目的,是提高其耐受性(抗旱或耐病)或其营养价值,最终降低成本并提高产量。

千百年来农民一直在寻求种植更好的植物。传统的方法包括反复交叉授粉来产生具有所需性状组合的后代。这个过程会引入许多基因,包括一些编控不想要的特性的基因。

遗传工程则是将编控所需性状的基因分离,然后添加到实验室中的单个植物细胞中,并从该细胞产生出新的植物。通过相对准确地引入一个/几个基因,科学家希望可以得到想要的特性,同时避免不想要的性状。

美国市场上有没有转基因食物?

你必须要知道的美国转基因食物

有,而且很多。目前,美国超过90%的大豆和近90%的玉米是转基因农作物。据估计,超市中约有75%的食物含有转基因农作物成分。前四名是:

你必须要知道的美国转基因食物

1. 来自地里的玉米和含有玉米成分的食物

2. 大豆和含有大豆成分的食物

3. 糖

4. 植物油

2015年11月,美国食品和药物管理局(FDA)已批准食用转基因鲑鱼,预计两三年后上市,使其成为美国第一种用于食物的转基因动物。当然, FDA做了种种安全性评估,包括在哪里、如何养殖等都有监管。

生活在美国的人们吃不吃含有转基因农作物成分的食物?

包括我自己在内的绝大多数生活在美国的人们,不可避免地、毫不知情地已经吃过了。在转基因食物标签正式成为法律要求之前,难免还会吃到。

目前大约有64个国家要求在食物标签上注明含有转基因成分。美国FDA还没有这个要求,但是越来越多的人呼吁应当在食物标签上注明是否含有转基因成分。

转基因食物安全吗?

在美国,FDA监管人类和动物食品的安全性。 在各种食物进入市场之前,FDA会进行安全评估,认为安全的才会放行,包括转基因食物。

FDA认为:迄今为止销售的转基因食物与同类的非转基因食物一样安全。

那么美国呢为什么呢?我会给你一个很大的理由:游说者 – 特别是大食物和Big Ag游说者。美国政府的政策似乎是“先批准,稍后问题”。反式脂肪是一个很好的例子。在美国食品和药物管理局2013年 – 研究人员发现他们是有害的50年之后,反式脂肪在被美国食品和药物管理局禁止之前,杀死了数十万人。

然而,转基因食品的安全性一直是有争议的。议题主要包括:

• 致敏性 (Allergenicity) 转基因食物会不会将基因从过敏原转移到非过敏性植物?

联合国粮食及农业组织(粮农组织)和世界卫生组织(卫生组织)制定了转基因食品检测方案。迄今为止,目前市场上的转基因食品中没有发现过敏反应。

• 基因转移 (Gene transfer) 来自转基因食物的基因会不会转移到动物和人类胃肠道中的细胞或细菌中?

虽然科学家们认为这个风险很低,还是有人担心抗生素耐药基因的转移会对人类健康产生影响。

• 异交 (Outcrossing) 当转基因植物的基因扩散到传统植物,称之为异交。工程基因进入野生种群会不会影响非转基因食品的安全?基于这个考虑,有几个国家采取了转基因作物与常规作物分开种植的策略。

粮农组织和世卫组织制定了转基因食品的安全准则。这些规则是世界贸易组织贸易伙伴之间协议,主要用于协调国家之间交易的转基因食品的安全性评估。

你必须要知道的美国转基因食物

医生怎么说?

梅奥诊所健康生活计划部门的医学总监Dr. Donald Hensrud 认为:“基因工程食品是一个非常有争议的话题。现在美国超过90%的大豆和近90%的玉米是转基因农作物。基于过去二十年近1800篇已经发表的研究,基因工程食品并没有导致人类患病或受到损害。但是,人们仍然担心理论上的消费这些食物的可能的风险,以及可能的对环境的危害。”

克利夫兰诊所功能医学中心的医学总监Dr. Mark Hyman 认为“目前还没有足够的资料说明转基因生物对我们身体和健康的影响……但有一些研究发现转基因生物可能对环境不利”。

“最近的报告和研究表明转基因食品并没有实现它们增加产量和减少使用农药的承诺。2016年《纽约时报》发表的一篇文章比较了欢迎转基因作物的北美洲和禁止转基因作物的欧洲,研究人员发现,作物产量没有明显差异,但是随着这些作物的出现,美国种植者的除草剂用量增加了21%。”

我个人呢怎么看下面这些很流行的说法

“美国人不吃转基因食物,专门用来祸害中国人的”:很自作多情的一种看法,也高估了以营利为目的的美国商人的爱国情怀。

“转基因食物损害了人们的身体健康,导致了癌症等疾病”:有真凭实据就拿出来公之于众,或者举报到FDA,很多人在期待证据。

“吃转基因食物会改变人的基因”:转基因食物跟非转基因食物一样可能或者一样不可能改变食用者的基因。

结论

1. 美国市场很多转基因食物,很多美国人民不可避免地不知情地吃了而且吃着。

2. 目前FDA认为转基因食物跟同类的传统食物一样安全。有潜在的可能的危害吗?理论上是有的,证据不足。

3. 目前美国还没有法律要求在食品标签上标注转基因作物成分,鼓励生产商自愿注明。

建议

– 支持清晰易懂的转基因作物标签,有助于追踪和评估转基因食物的安全性也尊重消费者的知情权和选择权。

– 目前尚未发现转基因食物危害人类健康的证据,尽管理论上有这样的可能。吸烟,酗酒,油炸食物,腌熏食物,加工肉类,高糖高脂饮食…….都是已经证实的导致多种疾病的危险因素,避免以上这些食物更为重要。

– 如果想要避免转基因食物, 可以选用有机食物,美国带有“有机”标签的食物,都是非转基因食物,而且没有使用某些杀虫剂、化肥和人工添加剂。

作者:张晓彤医生,Cleveland Clinic, SCAPE 资深会员

参考文献

http://drhyman.com/blog/2017/05/21/thoughts-gmo-foods/

http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/expert-blog/genetically-modified-foods/bgp-20164720

http://www.webmd.com/food-recipes/features/truth-about-gmos#1

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